Un appareil photo minuscule de la taille d’un grain de sel peut prendre des photos incroyables

Un appareil photo minuscule de la taille d’un grain de sel peut prendre des photos incroyables

Des chercheurs de l’Université de Princeton et de l’Université de Washington ont dévoilé un minuscule appareil photo qui, malgré sa taille, peut prendre des images impressionnantes.

Il a la taille d’un grain de sel, mais il peut toujours capturer des objets à une distance proche avec des détails époustouflants grâce à la technologie logée à l’intérieur de son boîtier en verre.

Les micro-caméras précédemment publiées ont produit des images floues ou floues qui déforment ce qui est réellement là.

Cependant, ce projet commun a vu « des images nettes et en couleur comparables à celles d’un objectif de caméra composé conventionnel 500 000 fois plus grand en volume ».

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Les deux universités ont publié leurs conclusions dans un papier Publié dans Communication Nature où ils expliquent en détail comment ils ont pu créer une machine aussi incroyable à si petite échelle.

Comparaison de la technologie d'image de micro-caméra précédente (à gauche) à maintenant (à droite).  Crédit : Université de Princeton
Comparaison de la technologie d’image de micro-caméra précédente (à gauche) à maintenant (à droite). Crédit : Université de Princeton

Ils ont déclaré que les caméras normales utilisent « une série de lentilles incurvées en verre ou en plastique pour concentrer les rayons lumineux », mais leur micro-caméra « repose sur une technologie appelée métasurface ».

Selon les chercheurs, la métasurface n’est plus large que d’un demi-millimètre et est parsemée de 1,6 million de poteaux cylindriques. Chacun de ces messages a à peu près « la taille du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) », c’est-à-dire qu’il est minuscule au microscope.

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Ces messages analysent le «front d’onde optique» devant lui et utilisent des «algorithmes basés sur l’apprentissage automatique» pour déterminer comment la lumière rouge, verte et bleue (RVB) est filtrée sur différents objets.

Une fois tout cela combiné, ils sont capables de prendre des images de haute qualité.

Ethan Tseng, titulaire d’un doctorat en informatique. étudiant à Princeton qui a co-dirigé l’étude, a déclaré dans un communiqué: « Ce fut un défi de concevoir et de configurer ces petites nano-structures pour faire ce que vous voulez.

« Pour cette tâche spécifique de capture d’images RVB à grand champ de vision, il n’était auparavant pas clair comment co-concevoir les millions de nano-structures avec des algorithmes de post-traitement. »

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Image de la micro-caméra de Princeton (à gauche) comparée à une image normale (à droite).  Crédit : Nature Communications
Image de la micro-caméra de Princeton (à gauche) comparée à une image normale (à droite). Crédit : Nature Communications

Vous vous demandez probablement à quoi sert un appareil photo de cette taille.

Non, les créateurs de cet appareil n’espèrent pas que vous emmeniez ce mauvais garçon lors de vos prochaines vacances en Europe pour prendre des clichés heureux et les télécharger sur Instagram.

UNE communiqué de presse de l’Université de Princeton ont déclaré qu’ils espéraient que cette micro-caméra serait utile dans le domaine médical.

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« Grâce à une conception conjointe du matériel de la caméra et du traitement informatique, le système pourrait permettre une endoscopie peu invasive avec des robots médicaux pour diagnostiquer et traiter les maladies, et améliorer l’imagerie pour d’autres robots avec des contraintes de taille et de poids », a-t-il déclaré.

« Des réseaux de milliers de ces caméras pourraient être utilisés pour la détection de scènes complètes, transformant des surfaces en caméras. »

Ils visent maintenant à améliorer encore la qualité de l’image sur la caméra ainsi qu’à améliorer la technologie de détection d’objets « et d’autres modalités de détection pertinentes pour la médecine et la robotique ».