Les scientifiques deviennent les premiers dans l’histoire à créer des robots vivants capables de se reproduire

Les scientifiques deviennent les premiers dans l’histoire à créer des robots vivants capables de se reproduire

Les scientifiques ont réussi à créer des robots capables de se reproduire par eux-mêmes.

Une équipe de chercheurs a annoncé l’année dernière qu’elle allait créer des formes de vie synthétiques composées de cellules de peau et de cellules musculaires cardiaques dérivées d’embryons de grenouilles.

Ces créations s’appelaient Xenobots, qui vient du nom scientifique de la grenouille africaine à griffes : Xénope laevis.

Selon le rapport publié dans Actes de l’Académie nationale des sciencesles Xenobots ont été vus déplacer, pousser ou transporter des objets, qui pourraient avoir des applications réelles dans le nettoyage des micro-plastiques ou dans le domaine médical.

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Crédit : Dr Douglas Blackiston et Dr Sam Kriegman
Crédit : Dr Douglas Blackiston et Dr Sam Kriegman

Le co-auteur, le professeur Michael Levin, a expliqué comment cela pourrait être la solution aux «blessures traumatiques, malformations congénitales, cancer et vieillissement» s’ils pouvaient affiner la capacité de dire aux robots quoi faire.

Mais les Xenobots ont également été vus se reproduire, et le faire d’une manière que les scientifiques n’avaient jamais vue auparavant.

« Nous constatons que les assemblages multicellulaires synthétiques peuvent également se répliquer cinématiquement en déplaçant et en compressant les cellules dissociées dans leur environnement en auto-copies fonctionnelles », indique l’étude.

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« Cette forme de perpétuation, inédite dans aucun organisme, survient spontanément au fil des jours plutôt que d’évoluer au fil des millénaires. »

Arrêtons-nous un instant et soulignons à quel point il est absolument bizarre et incroyable que ces scientifiques aient trouvé une nouvelle méthode de reproduction dans le monde semi-naturel.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Douglas Blackiston, a déclaré dans un communiqué de presse (via IFLScience): « Les gens pensent depuis longtemps que nous avons trouvé toutes les façons dont la vie peut se reproduire ou se répliquer.

« Mais c’est quelque chose qui n’a jamais été observé auparavant. »

L’auteur principal, le Dr Sam Kriegman, a ajouté : « Ce sont des cellules de grenouille qui se répliquent d’une manière très différente de la façon dont les grenouilles le font. Aucun animal ou plante connu de la science ne se reproduit de cette manière. »

Cependant, l’équipe a remarqué que les formes de vie synthétiques mourraient après la reproduction, ce qui est assez inefficace étant donné qu’elles peuvent jouer à Dieu et l’améliorer techniquement.

Ils ont donc consulté leur fidèle supercalculateur d’intelligence artificielle et lui ont demandé de proposer une conception qui garantirait qu’il resterait en vie après avoir fait des auto-copies.

Après quelques mois et des milliards de calculs et de conceptions possibles, le superordinateur a craché un plan à partir duquel les Xenobots pourraient être fabriqués et c’était quelque chose de similaire à Pac-Man.

Le Dr Kriegman a déclaré: « C’est très peu intuitif. Cela semble très simple, mais ce n’est pas quelque chose qu’un ingénieur humain proposerait. Nous avons envoyé les résultats à Doug et il a construit ces Xenobots parents en forme de Pac-Man.

« Puis ces parents ont construit des enfants, qui ont construit des petits-enfants, qui ont construit des arrière-petits-enfants, qui ont construit des arrière-arrière-petits-enfants. »

L’équipe insiste sur le fait qu’elle contrôle la biotechnologie auto-réplicative et qu’elle est confinée dans le laboratoire pour l’instant.

Ils ont été approuvés par des experts en éthique fédéraux, étatiques et institutionnels.