Le télescope spatial James Webb surmonte « l’une des étapes les plus difficiles » lors du déploiement du pare-soleil

Le télescope spatial James Webb surmonte « l’une des étapes les plus difficiles » lors du déploiement du pare-soleil

Le pare-soleil destiné à protéger le télescope spatial James Webb a été entièrement déployé.

Il a été décrit comme «l’une des étapes les plus difficiles» de la configuration de la machine et il s’est déroulé sans accroc. Il y avait 344 pièces à point unique qui ont dû être mises en place à distance et elles ont toutes parfaitement fait leur travail.

Le pare-soleil à cinq membranes en forme de cerf-volant, qui a à peu près la taille d’un court de tennis, protégera le télescope de la chaleur et de la lumière du Soleil, de la Terre et de la Lune.

La caméra est pointée dans la direction opposée de notre Soleil pour lui permettre de scruter les coins les plus sombres et les plus profonds de l’univers.

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Greg Robinson, directeur du programme de Webb au siège de la NASA, a déclaré dans un communiqué: « Le déploiement du pare-soleil de Webb dans l’espace est une étape incroyable, cruciale pour le succès de la mission.

« Des milliers de pièces ont dû travailler avec précision pour que cette merveille d’ingénierie se déploie pleinement.

« L’équipe a accompli un exploit audacieux avec la complexité de ce déploiement – l’une des entreprises les plus audacieuses à ce jour pour Webb. »

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Le déploiement de l’énorme pare-soleil est une réalisation impressionnante car il y avait des questions quant à savoir s’il fonctionnerait pleinement.

La prochaine grande mission du télescope spatial James Webb consiste à déployer les miroirs très sensibles.

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Le télescope a été lancé sur une fusée européenne Ariane 5 depuis le site de Kourou, en Guyane française, en Amérique du Sud, le jour de Noël (25 décembre) de l’année dernière.

Il fonctionnera aux côtés du télescope spatial Hubble dans notre cosmos, mais se situera beaucoup plus loin dans l’espace que son prédécesseur de plus de 30 ans.

Ce nouveau télescope spatial, dont la création a coûté 10 milliards de dollars, est bien plus gros que Hubble.

Il dispose d’un miroir de 6,5 mètres, soit plus du double de celui de 2,4 mètres de Hubble. Le miroir agrandi signifie qu’il est entre 10 et 100 fois plus sensible que le Hubble.

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Le télescope spatial James Webb tentera de remonter 13,7 milliards d’années en arrière, 100 millions d’années après le Big Bang et donnera aux chercheurs une chance de voir comment l’univers s’est formé.

Le télescope, qui sera géré par le Space Telescope Science Institute de Baltimore, donnera environ cinq à dix ans d’observations.

Après quelques semaines de tests, on s’attend à ce que nous obtenions nos premières images rendues de ce que le télescope James Webb peut voir, ce qui sera sans aucun doute un moment important dans l’histoire de la machine.